Founder Friday: Abandonando un enfoque de talla única para todos, con los fundadores de AZIONE PR


Como empresa #ByWomenForWomen, nos encanta celebrar las marcas lideradas por compañeras fundadoras. Nuestra nueva serie, Founder Friday, es una oportunidad para conocer a algunas de estas mujeres destacadas, ¡incluida nuestra propia Heidi Zak!

Rehacer una industria antigua puede ser abrumador, por decir lo menos. Entonces, cuando Leland Drummond y Michele Thomas se propusieron construir un modelo completamente nuevo con su agencia de relaciones públicas, ACCIÓN , se enfrentaron a una dura competencia. Nos reunimos con estas increíbles mujeres para aprender más sobre su empresa pionera, que celebrará su noveno aniversario el próximo año.


¿Por qué fundaste tu empresa?

Leland: Empezamos AZIONE porque teníamos el instinto de que había una necesidad real de un nuevo formato de agencia. Michele y yo compartimos una visión verdaderamente mutua y ampliada de lo que las relaciones públicas tenían el potencial de convertirse. Fue más colaborativo, intuitivo y creativamente completo. No había un enfoque único para todos que tuviera sentido para nosotros. Para ver nuestra visión, tuvimos que crear nuestra propia marca y darle una oportunidad. Queríamos hacer algo más grande de lo que había ahí fuera: crear algo que se sintiera auténtico para quienes éramos.

Háblenos de ustedes.

Michele: ¡Soy una hija, una hermana, una madre y una BOSS! Mi padre es italiano puro. Entonces, lo culpo por ser llamado 'el más ruidoso de la habitación' la mayoría de las veces. Sin embargo, ¡son los ruidosos los que se escuchan!


Crecí en el condado de Orange, CA junto a mi hermana gemela idéntica. Fui a algunas universidades, una incluso con una beca para jugar tenis antes de graduarme con un título en relaciones públicas y trabajar a tiempo completo en relaciones públicas. Tengo dos pequeños hermosos (y salvajes) y actualmente vivo en Huntington Beach, CA con mi esposo Chet Thomas.

Leland: Nací en la ciudad de Nueva York y crecí en Connecticut hasta la escuela secundaria, luego seguí mi amor por las montañas y el snowboard hasta Colorado para ir a la universidad y luego reboté entre Los Ángeles y Nueva York antes de (felizmente) establecerme en Huntington Beach con mi esposo. e hijo. Soy hijo único, por lo que mis amigos son realmente como mi familia extendida. Me encanta todo lo relacionado con una vida activa y el bienestar es definitivamente una obsesión mía: siempre estoy probando cosas nuevas y trabajando para mejorar mi bienestar.


¿Cuál fue un desafío que superó durante los primeros días de su empresa?

Michele: Los aspectos más desafiantes del viaje, especialmente al principio, involucraron el back-end del negocio. Estábamos bien versados ​​en relaciones públicas y creación de marca creativa. Cuando se trataba de los aspectos prácticos de la creación de un negocio, desde la contabilidad hasta la contratación, la ampliación de un negocio de forma inteligente y todo lo demás, todo eso era nuevo para nosotros. Otra lucha temprana como pequeña empresa es que eres relativamente desconocido, por lo que tienes que luchar por tu puesto en la mesa entre las empresas establecidas. Tienes que conseguir que la gente dé ese salto de fe contigo para poder participar y saber que hay longevidad.

¿Hubo alguien que ayudó a allanar el camino para su negocio o su camino como emprendedor?

Leland: Mis padres me inspiraron de forma independiente en mi viaje. Si bien tenían carreras muy diferentes, ambos tenían oficinas en casa cuando yo era un niño, y siempre vi cuánto valoraban y se enorgullecían de su trabajo, aparte de sus identidades como 'mamá' y 'papá'. Realmente alentaron y reforzaron una ética de trabajo incansable en mí desde una edad bastante joven, pero también subrayaron un sentido de honestidad e integridad en la forma en que trabajé y construí relaciones que siempre valoraré profundamente.


¿Cuáles son algunas de las formas en que los emprendedores de hoy pueden ayudar a criar e inspirar a la próxima generación de mujeres emprendedoras?

Michele: Cualquier mercado o vertical prospera con la transferencia de sabiduría. Nadie nace de manera innata con el conocimiento de cómo lanzar un negocio exitoso. Se gana a través de prueba y error, el éxito y el fracaso, y muchas conversaciones largas con mentores, colegas y amigos. Al tomarnos el tiempo para apoyar y alentar a la próxima generación, invitamos a un efecto dominó. Estamos todos juntos en esto. La longevidad depende de esta inversión en el futuro.

¿Cómo te describirías a ti mismo en tres palabras?

Michele: Leal, extrovertido y emprendedor.


Leland: Amable, honesto, emprendedor.

¿Qué cualidad amas más de ti?

Michele: La honestidad y la integridad son fundamentales para mí. La honestidad es la piedra angular de mi enfoque como ejecutivo. Les diré exactamente lo que pienso porque les ahorra a todos un tiempo precioso. La integridad es otro pilar. Estamos orgullosos de lo que hacemos y lo entregamos al más alto nivel posible. Manejamos los negocios con un firme apego a la ética ya que nuestra reputación nos precede, y esa es la razón. Así es como generamos confianza.


¿Cómo funcionan las tallas de sujetador?

¿Cuándo y dónde eres más feliz?

Michele: Definitivamente, es cuando estoy con mis hijos celebrando una nueva experiencia o un hito. Si me hubieran hecho esta pregunta hace cuatro años, lo habría dicho con Azione celebrando una nueva experiencia o un hito. [Risas] ¡Azione es verdaderamente mi primer bebé!

Leland: Con mi familia, teléfonos sin distracciones, experimentando algo juntos y viendo a mi hijo sentir verdadera alegría.

Si pudieras darle un autoconsejo a tu joven, ¿qué le dirías?

Leland: Trate de mantener su identidad empresarial y personal separadas; es fácil tomarse las cosas personalmente, pero en los negocios, debe aprender a aislarse.

¿Cuál es su lema?

Leland: Me rodeo de 'no serán aspirantes'. En otras palabras, me gusta la gente que hace cosas, no solo habla de ellas.

¿Qué significó el éxito para usted cuando comenzó su empresa? ¿Cómo ha cambiado su definición de éxito desde entonces?

Michele: Mi definición de éxito definitivamente ha evolucionado a medida que la empresa avanzaba y yo progresaba como propietario de una empresa. Durante los primeros años de AZIONE, trabajamos en silencio. Agacharíamos la cabeza y nos concentraríamos de todo corazón en lo que inicialmente nos habíamos propuesto lograr. Durante la génesis de la empresa, el éxito fue solo un crecimiento constante. Las victorias fueron pequeñas pero mensurables. Aquellos abarcaron puntos de referencia como contratar a otro empleado, firmar un nuevo cliente o abrir otra oficina.

Avance rápido nueve años después, esas aparentemente pequeñas victorias todavía tienen el mismo peso. Mirando hacia atrás, reconocemos y apreciamos el hecho de que AZIONE es mucho más grande que Leland y yo. Cada miembro del equipo aporta algo a la mesa. Es gratificante que nuestro equipo colectivo comparta la misma energía y se adhiera a la misma filosofía. Ese momento de realización fue grande. Se convirtió en el colectivo, no en sus fundadores. El nombre de la agencia tuvo prioridad. Es realmente especial y estoy más que agradecido por ello.

Pensando en su tiempo como emprendedora, ¿cuál cree que es uno de los obstáculos más desafiantes que deben superar las mujeres emprendedoras?

Michele: Las nociones preconcebidas vienen en todas las formas y tamaños. Independientemente de la percepción o nociones tan amorfas, todo se reduce a demostrar que eres digno del negocio de alguien. Esto es algo que todos los emprendedores afrontan de una forma u otra. A veces, estos pueden tener en cuenta el género, los estratos sociales o la edad. En todo caso, esta adversidad le da la oportunidad de estar a la altura de las circunstancias y dejar que el trabajo hable por sí mismo. Es un desafío que siempre agradeceré. El éxito adquiere otro significado cuando llega después de superar tales expectativas y romper esas nociones.

¿Cuáles son sus formas favoritas de practicar el cuidado personal?

Leland: Gratitud: Todos los días, haz una lista mental o escríbela. Meditación: incluso si son cinco o diez minutos, cierra los ojos y trata de ser, es un cambio de juego. Muévete: cualquier tipo de ejercicio realmente me recarga; me doy cuenta de que cuando no quiero hacer más, es cuando más lo necesito.

¿Cuál es la parte más satisfactoria de su trabajo?

Michele: La parte más satisfactoria del trabajo es marcar la diferencia. Eso es doble. Impulsar el crecimiento de la marca de un cliente es realmente increíble. Tienes una pequeña parte en la realización del sueño de alguien. ¡Eso es asombroso! Al mismo tiempo, quizás lo que hacemos inspire a un nuevo empleado a dedicar su vida a las relaciones públicas. Hacer una pequeña diferencia en la vida y la enseñanza de alguien es el objetivo final.