Founder Friday: cómo es iniciar una empresa con su cónyuge


Como empresa #ByWomenForWomen, nos encanta celebrar las marcas lideradas por compañeras fundadoras. Nuestra nueva serie, Founder Friday, es una oportunidad para conocer a algunas de estas mujeres destacadas, ¡incluida nuestra propia Heidi Zak!

Hace casi seis años, mi esposo Dave y yo fundamos ThirdLove.


Y la gente me pregunta todo el tiempo: '¿No se cansan el uno del otro?' No, realmente no.

La verdad es que no interactuamos mucho en el trabajo. No pasamos los días sentados en una sala de conferencias hablando sobre el negocio. Hay muchas otras personas en el equipo que pasan más tiempo con él que yo.


De hecho, he decidido programar una reunión individual con él una vez a la semana para asegurarme de que tenemos tiempo suficiente para hablar sobre las decisiones y obtener comentarios de los demás.

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Así de ocupados estamos.


Pero el tiempo juntos no es el único concepto erróneo que tienen las personas sobre cómo iniciar un negocio con su socio. Hemos aprendido mucho a lo largo de los años en la oficina y en casa, y hemos aprendido algunas lecciones clave.

1. Ambos tuvimos que ir con todo

Cuando fundamos ThirdLove, sabíamos que era un momento en el tiempo que tenía sentido para nosotros. Y eso es cierto para cualquiera que comience una empresa: las estrellas deben estar alineadas.


Llevábamos dos años en San Francisco y ambos estábamos ansiosos por hacer algo empresarial. Todavía no teníamos hijos y teníamos lo suficiente ahorrado para poner en marcha la empresa inicialmente. Se sintió bien.

Pasamos mucho tiempo discutiendo si ambos íbamos a dejar nuestros trabajos, o si uno de nosotros seguiría trabajando por un tiempo para proporcionar cierta estabilidad. Eventualmente decidimos que ambos teníamos que dejar nuestros trabajos para que realmente funcionara. Teníamos que apostar todo.


Nos preguntamos si preferiríamos seguir una trayectoria profesional tradicional con más estabilidad o arriesgarnos y hacer algo interesante que realmente pudiera impactar a las personas.

Para nosotros, fue una obviedad.


2. Nuestro sistema de apoyo se hizo más fuerte

La otra noche, cuando conducíamos a casa, Dave me miró y dijo: 'Sabes, a pesar de todos los momentos realmente difíciles que tuvimos al principio, nunca se me pasó por la cabeza que fracasaríamos'.

Y fue gracioso, porque sentí lo mismo.

Nunca pensé en el fracaso, en parte porque estábamos muy ocupados y concentrados en la empresa. No tenía ganas de seguir ese camino.

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Cuando conozco a otros fundadores que lo están haciendo sin un cofundador, ni siquiera puedo entenderlo. Es dificil. Estás muy aislado y realmente no tienes a nadie con quien hablar. Nadie va a ayudar. Tienes que hacer que suceda.

Tener un cofundador fue una gran ventaja a la hora de superar todos los picos y valles que experimentamos. Es una ventaja cuando se trata de alguien en quien confía completamente como un socio.

3. El trabajo llegó a casa con nosotros

No mentiré, los primeros días fueron duros para nuestra relación.

Hubo momentos difíciles en los que sentimos que no podríamos recaudar dinero o averiguar el ajuste del mercado de productos, y ese tipo de cosas te llegan a casa. Recuerdo muchas noches en las que estábamos sentados en la cocina discutiendo sobre el negocio.

Cuando las cosas van bien, es genial. Todos están felices. Cuando las cosas van mal, las personas comienzan a dudar de las decisiones y se preguntan por qué se tomaron ciertas decisiones. Y discutes.

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En retrospectiva, pasar por eso nos dio una nueva perspectiva. Sobrevivir juntos esos puntos bajos nos hizo más fuertes y más agradecidos por lo que estamos construyendo.

4. Aprendimos de las fortalezas de los demás

Dave y yo nos templamos. Somos muy diferentes en algunos aspectos, pero funciona porque nos equilibramos. Y ese es un aspecto realmente importante de la gestión conjunta de una empresa.

Si eres exactamente igual, ¿quién traerá algo nuevo a la mesa?

Dave siempre me empuja a hacer más, a ser mejor, y él diría lo mismo de mí. También es el tipo de persona que no acepta un no por respuesta. Definitivamente hubo puntos bajos para nosotros en los primeros días en los que pensé: nunca podremos cerrar esta ronda. Nos vamos a quedar sin dinero.

Y seguía diciendo: 'Vamos a hacer esto'.

Se necesitaron más reuniones, más golpes en la mesa, más empujar a la gente que nos decía que no. Y puedo decir honestamente si solo hubiera sido yo haciendo esto, probablemente no lo hubiera logrado.

Comenzar ThirdLove juntos fue el movimiento correcto para Dave y para mí. Nos equilibramos y nos empujamos cuando sabíamos que éramos capaces de más. Es un gran sistema de apoyo que funciona para nosotros y no lo permitiría de otra manera.